Pertempuran Poker Online untuk Mendapatkan Status Yang Sah di Amerika Serikat

Poker online telah ada dari waktu ke waktu. Namun, ia telah melihat perubahan besar selama keberadaannya. Sebagai contoh, bentuk pertama dari poker online bermunculan di akhir 1990-an, dimainkan melalui protokol obrolan yang disebut IRC. Bentuk-bentuk awal dari IRC poker membutuhkan pemain untuk mengirim perintah tekstual, tetapi itu tidak terlalu lama sebelum pihak yang berkepentingan menciptakan lebih banyak interface pengguna intensif grafis yang menggunakan sistem point and click. Tidak hanya di situ, pada tahun 1998 Planet Poker diluncurkan dan dunia menyaksikan permainan pertama dari poker online yang melibatkan uang sungguhan.

Bagaimana poker online menghadapi hukum dan anggota perlemen?

Mungkin tidak terlalu mengejutkan, bentuk poker online ini terbukti sangat populer. Namun, pada Planet Poker memiliki masalah serius yang dihadapi seperti kurangnya fitur dan kurangnya responsif, yang tidak terbantu oleh ketergantungannya pada pemasok software pihak ketiga yang memiliki masalah lainnya. Karena itu, Planet Poker segera disusul oleh layanan baru yang bernama Paradise Poker yang diluncurkan pada tahun 1999, sehingga di awal 2000-an periode kompetisi yang sengit terjadi dan karena semakin banyak pihak melihat potensi di pasar yang meledak.

Ketika poker online menjadi lebih dan lebih menonjol di mata publik, pembuat hukum di Amerika Serikat dan di tempat lainnya menjadi semakin sadar akan keberadaan poker online ini. Akibatnya, pada Februari 2005 Dewan Perwakilan di negara bagian Dakota Utara mengeluarkan undang-undang yang akan melegalkan poker online. Namun, upaya ini ternyata tidak berhasil karena Senat Negara menolaknya ketika Departemen Kehakiman AS mengirim memo yang menyatakan pendapatnya bahwa perjudian online menurut hukum federal bisa dikatakan ilegal

Terlepas dari itu, jelas bahwa anggota parlemen sudah tertarik pada poker online. Tak lama kemudian, Presiden George W. Bush menandatangani SAFE Port Act, maksudnya untuk membuat pelabuhan AS lebih aman dari ancaman potensial. Namun, SAFE Port Act memuat ketentuan yang disebut Undang-Undang Penegakan Perjudian Internet yang Melanggar Hukum tahun 2006, yang melarang pembuatan, pengiriman, dan penerimaan taruhan online di negara-negara bagian di mana tindakan tersebut akan dianggap ilegal. Akibatnya, sejumlah penyedia layanan poker online menutup operasi mereka di Amerika Serikat.

Saat ini, pasak sudah tinggi, artinya ada banyak oposisi terhadap ketentuan baru. Misalnya, grup minat nirlaba bernama Poker Players Alliance menerima dorongan yang cukup besar. Demikian juga, organisasi nirlaba lainnya muncul dengan tujuan memperjuangkan hak individu yang tertarik untuk berjudi online selama perlindungan yang tepat telah diberlakukan. Akibatnya, ada cukup banyak pertikaian tentang masalah ini di Amerika Serikat di tingkat federal.

Singkatnya, pemerintah federal AS membawa kasus terhadap para pendiri tiga penyedia layanan poker online terbesar serta beberapa rekanan mereka yang mengklaim bahwa mereka telah melanggar Undang-Undang Penegakan Pertaruhan Judi Internet tahun 2006, sehingga menghasilkan apa yang telah diketahui di dunia poker online sebagai Black Friday.

Apa status poker online di mata hukum di Amerika Serikat?

Sejak saat itu, poker online memiliki status hukum yang agak suram di Amerika Serikat secara keseluruhan karena bahasa yang tidak tepat dalam bagian legislasi yang relevan. Akibatnya, beberapa penyedia layanan poker online telah menarik layanan mereka karena kekhawatiran, sedangkan yang lain tetap tinggal karena apa yang mungkin merupakan toleransi risiko yang lebih tinggi di pihak mereka. Dengan demikian, status hukumnya jauh lebih jelas di beberapa negara bagian di mana pembuat undang-undang turun pada masalah di satu sisi atau yang lain.